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外媒:为何印度洋或在世界事务中发挥主导作用?

作者:香港黄大仙救世报
发布时间:2019-01-23 04:17
  原标题:澳学者:印度洋地区将成为全球事务重心

  参考消息网1月23日报道 澳大利亚“对话”网站1月15日发表澳大利亚印度研究所所长、墨尔本大学发展地理学教授克雷格·杰弗里的文章《为什么印度洋地区可能很快在世界事务中发挥主导作用?》。文章称,从经济、政治和安全等角度来看,印度洋地区在世界事务中正在成为一股新兴力量,澳大利亚必须继续加强它与该地区的关系。参考消息网编译全文如下:

  最近几天,澳大利亚外长玛丽斯·佩恩宣布要加强澳大利亚参与印度洋地区事务的力度,并强调在防务和其他活动中与印度合作的重要性。

  在印度政府联合主办的地缘政治会议瑞辛纳对话会上,佩恩说:“我们的未来相互交织,并且很大程度上有赖于未来几十年我们面对印度洋地区的挑战和机遇能合作到什么程度。”

  佩恩还宣布向南亚一个为期四年的基础设施项目投资2500万澳元(约合1.2亿人民币),该项目的主要侧重点是运输和能源部门。

  她还提到两国在印度洋地区日益增加的防务活动,指出2014年澳大利亚和印度一起进行了11次防务活动,这个数字在2018年达到38次。

  佩恩的讲话凸显印度洋地区在世界事务中正在成为一股新兴力量。该区域包括海洋本身和毗邻海洋的国家。它们包括澳大利亚、印度、印度尼西亚、孟加拉国、马达加斯加、索马里、坦桑尼亚、南非、阿联酋和也门。

  就全球政治意义而言,大西洋可以被视为是澳大利亚人祖辈和父辈的海洋;太平洋是我们自己和子辈的海洋;印度洋则是我们子孙后代的海洋。

  人们明显感觉到印度洋地区代表着未来。该地区国家人口的平均年龄在30岁以下,而美国和日本分别为38岁和46岁。这些毗邻印度洋的国家拥有25亿人口,占世界人口的三分之一。

  不过,强调印度洋地区是全球事务的重要新兴地区以及澳大利亚的战略重点,其中也有很强的经济和政治逻辑。

  世界上大约80%的海上石油贸易要通过这片水域的三个狭窄通道,即所谓的咽喉要道。这包括位于波斯湾和阿曼湾之间的霍尔木兹海峡,它是从波斯湾到公海的唯一海上通道。

  随着投资者不断寻求新的机会,印度洋地区许多国家的经济正在迅速扩张。2017年,孟加拉国、印度、马来西亚和坦桑尼亚的经济增长率均超过了5%——远高于3.2%的全球平均水平。

  印度是世界上增长最快的主要经济体。未来几十年,印度预计将成为全球人口最多的国家,它也是潜力最大的国家。

  霍尔木兹海峡是世界上最具战略重要性的咽喉要道之一。

  在政治方面,印度洋地区正在成为战略竞争的一个关键区域。作为“一带一路”倡议的一部分,中国正在该地区投资数千亿美元,用于建设基础设施。

  譬如说,中国已向肯尼亚提供32亿美元(约合217亿人民币)贷款,用于修建一条长470公里的铁路(这是肯尼亚50多年来最大的基础设施项目),将首都内罗毕与印度洋港口城市蒙巴萨连接起来。

  中国企业还在斯里兰卡、马尔代夫和孟加拉国投资基建项目和港口。包括澳大利亚和美国在内的西方国家试图通过设立自己的基础设施基金来抗衡中国在该地区日益增强的影响力。比如美国去年8月就宣布了一个用于数字经济、能源和基础设施项目的1.13亿美元基金计划。

  在安全方面,海盗活动、不受管制的移民以及极端组织仍在索马里、孟加拉国和印尼部分地区持续存在,这些都对印度洋地区国家构成了重大威胁。

  为了增强自身的经济实力和应对地缘政治风险,该地区的国家需要加强合作。作为该地区最大的国家,印度自然有理由充当领头羊的角色。

  2008年6月,印度总理纳伦德拉·莫迪在香格里拉对话会上说:“印度洋-太平洋是一个自然的地理区域。它还拥有大量的全球机遇和挑战。我一天比一天相信,我们这些生活在这一地区的人,命运是息息相关的。”

  与历届印度总理相比,莫迪更多地往返于非洲东海岸,以推动合作和加强贸易投资关系。他还表达了印非合作的强烈愿景。

  更大范围的合作也在出现。1997年,孟加拉湾沿岸国家建立了孟加拉湾多部门经济技术合作计划(BIMSTEC)。该计划旨在促进贸易联系,目前正就自由贸易协定进行谈判。澳大利亚和其他21个毗邻国家是环印度洋联盟(IORA)的成员,该联盟的目标是促进可持续的经济增长、贸易自由化和安全。

  不过,跟大西洋和太平洋地区相比,印度洋的合作仍然相对较弱。

  澳大利亚2017年发布的外交政策白皮书寻求在海上安全和国际法之类的领域支持环印度洋联盟。像明德鲁基金会之类的民间机构正在对海洋生物的迁徙问题进行深入研究,以便推动环境的可持续发展与保护。

  澳大利亚可以更多地关注如何推动印度洋地区的发展。目前对“印太地区”的普遍理解似乎只向西延伸至印度。

  除了历史上的关系和印度洋地区在当代的经济政治意义之外,海洋本身的重要性被遗漏了。

  如果海洋是雨林,在生物多样性方面被公认为是一个巨大的宝库,那么想象一下,海洋目前的污染情况以及所有沿海国家为保护海洋而展开合作,会引发多大的骚动。

  生活在海洋中的珊瑚礁、红树林和海洋物种正面临迫在眉睫的威胁。据一些人估计,印度洋的变暖速度是太平洋的三倍。

  过度捕捞、海岸退化和污染也在危害着海洋。这可能对依赖该地区海洋资源而生存的数千万渔民以及依赖印度洋获取蛋白质的大量人口造成灾难性影响。

  澳大利亚必须继续加强它在该地区的关系,例如跟印度和印尼的关系;同时也要建立新的联系,尤其是在非洲。

  
本文网址:香港黄大仙救世报 /1901/hqfskcn9547106.html
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